真理和谎言文章 初进哈佛,感悟“谎言”与“真理”

发布时间:2021-10-27 20:14:43

  吉普车轻快地在公路上行驶,浓密的绿荫中建筑物渐渐多了起来。“这是哈佛所在的剑桥城,马上就要进入校园了。”拉瑞兴奋地说。   我好奇地打量着车窗外的各种建筑,希望早一点看见哈佛的大门,好停下车来留个影。临行前到湖北和姥姥他们告别的时候。几个舅妈特别嘱咐过:“别忘了在哈佛大学门口好好照张相寄回来。”可是直到拉瑞把车子停在了校园里面的“赛尔楼”跟前—这是我今天报到的地方,我也没看见可以称之为“哈佛大学校门”的东西。
  拉瑞说:“是的,哈佛没有一个正式的校门。不过你可以在哈佛铜像跟前拍照留影。”哈佛铜像在美国非常有名,据说是美国摄影留念最多的四大名雕像之一***另外三尊是自由女神像、林肯总统雕像和富兰克林总统雕像***。
  哈佛铜像纪念的是哈佛大学的第一位捐赠人约翰?哈佛。这位英国剑桥大学的硕士1637年移居北美,1638年便不幸死于肺结核,年仅31岁。临终前,他把260册图书和一半家产——700多英镑,几乎是官方建校拨款的两倍,捐赠给刚创立两年的当地学院***哈佛大学那会儿还没有校名,仅有1名教师9名学生***。为了感谢和纪念约翰?哈佛,当时的殖民地议会决定用“哈佛”为学院命名。为了永远纪念他,校方请来林肯总统雕像的作者,在灰色的“大学楼”前为约翰?哈佛铸造了这尊铜坐像。
  哈佛铜像完成于1884年。不知从何时开始,哈佛铜像有了一个美丽的传说:摸一摸铜像左脚尖能给人带来好运。这个说法不禁让我想起了成都人在青羊宫摸青铜羊和在宝光寺摸“福”字的热闹情景。和青羊宫的青铜羊一样,哈佛铜像的左脚尖早已被历代游客摸得油光锃亮了。看来,“祈福+好玩”的模式古今中外都深得人心啊。
  哈佛铜像还有一个幽默的绰号:“三个谎言铜像”。第一个谎言是铜像的外形名不副实。因为约翰?哈佛没留下任何图像资料,雕像作者只好请一个学生做模特来代替他。第二个谎言是捐赠人约翰?哈佛被错刻成了“创办人”。第三个谎言是哈佛的建校时间被错刻成1638年,比实际晚了两年。
  初次仰望哈佛铜像,“三个谎言”的典故一笑而过,挥之不去的感受却是:肉体的速朽与精神的永恒!约翰?哈佛只活了短短的31年,后人连他长什么样也无从想象,但他的灵魂却因一个高尚的选择而获得了永生。约翰?哈佛的故事当时就感动了很多新移民慷慨解囊,数百年来,一直激励着历届校友积极捐资兴办教育。校方用校友捐款设立的“哈佛基金”在理财专家的运作下逐年增值,迄今价值已超过190亿美元。
  如此雄厚的经济实力,使哈佛既可以聘请最好的教授,也可以招收最好的学生。事实上,哈佛在招收学生的时候,只看你是否符合各个专业的录取标准,不看你是否交得起学费生活费,一旦选中你,缺多少钱校方就提供多少奖学金***用“免交费用+校内打工+提供助学贷款”的组合方式***。哈佛给中国大陆本科留学生的奖学金,也是来自校友的慷慨捐赠。我读大三的时候,一位华裔校友兼捐资人还到哈佛来看望过我们。据说美国名校的奖学金大都来自校友们的捐款。很多哈佛学子追求财富的动机之一,也是希望有朝一日能加入慈善家的行列,用自己创造的财富回报社会,也回赠母校。无庸讳言,哈佛对捐款无私而有效的管理和使用,也是校友们踊跃捐赠的重要原因。
  哈佛铜像底座的左侧,刻着哈佛大学的校徽:一个盾牌图章的中心,用倒三角形排列着三本打开的书,书上刻着7个拉丁字母“VERITAS”,意为“真理”。这是简化了的哈怫校训和座右铭。校训的全文是:“与柏拉图为友,与亚里士多德为友,更要与真理为友”。上上个世纪的哈佛校长昆西对此做出了更明确的解释:“大学最根本的任务是追求真理,真理本身。而不是去追随任何派别、时代或局部的利益。”这种追求真理的执著和勇气,不知俘获过多少游客和年轻学子的心!
  和哈佛铜像一样,哈佛校徽也有一些意味深长的典故。据哈佛网站的“校园历史”介绍,这个校徽设计于1644年,但那张设计草图一直被遗忘在当年的会议记录里,*两百年都无人想起。直到1836年,筹备建校200周年校庆活动的昆西校长偶然翻看了那份老文档,哈佛校徽才得见天日。这个昭示真理并奇迹般“复活”的校徽,被用来开发了很多可爱的纪念品,总有一种能打开学生或游客的钱包。不少学生选择印着校徽和英文“爸爸”或“妈妈”字样的白瓷杯给父母做礼物,我也是。
  有趣的是,校徽草图和哈佛铜像底座上刻着的校徽,是两本书朝上翻开,一本书朝下扣着,可这个校徽在其他地方出现的时候,那本朝下扣着的书也朝上翻开了!这个微妙的变化也流传着两种有趣的说法。  一种说法是:扣着的那本书是1644年的设计者向上帝表达敬畏之心,它象征着人类对上帝创造的知识不可能全部掌握。当校徽在1836年“复活”之时,哈佛早期的宗教色彩已经完全消失***1708年哈佛校长便不再由牧师担任了***,把那本象征敬畏上帝的书朝上翻开,意味着教育和宗教应该各司其职,不应搅在一起。
  另一种说法是:翻开的书象征着知识可以从书本上获得,扣着的书象征着不是所有的知识都能从书中获得。这一种说法和我们家的观念倒是挺吻合的,从小学到中学,爸爸妈妈经常提醒我“实践出真知”,我早就*惯于在大自然和社会生活中“观察与思考”。这个发现让我很兴奋,它预示着,我可能不难适应哈佛重视实证和实践的校园文化生活。
  不过,后一种说法无法解释那本扣着的书为什么会变成朝上翻开,是哈佛改变了重视实证研究和实践经验的传统了吗?我的体会并非如此,最直接的证明是,哈佛非常支持学生的社团活动和社会实践,另外,在报考研究生院的时候,有工作经验的申请者也远比没有工作经验的人受欢迎。想到每门课都要看那么多的参考书,我情愿把“三本书全翻开”理解为:实践很重要,但该读的书也要全部读完……
  
  ***摘自《哈佛女孩刘亦婷》***

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